domenica 17 aprile 2011

R136a1 - La stella più massiccia conosciuta

La stella R136a1 si trova nella costellazione del Dorado, a circa 165.000 anni luce da noi.
E' attualmente considerata la stella più massiccia conosciuta con circa 265 volte la massa del Sole.


Questa stella è anche tra le più luminose conosciute con 8.700.000 volte la luminosità del Sole.

La stella fà parte del superammasso stella R136a, posto al centro della Nebulosa Tarantola,  nella Grande Nube di Magellano.

Un gruppo della University of Sheffield, capitanato da Paul Crowther ha reso nota questa scoperta nel Luglio del 2010. Per effettuare questa scoperta si sono serviti del Very large Telescope dell'ESO e dei dati raccolti dal telescopio spaziale Hubble.
R136a1 è una stella di Wolf-Rayet, caratterizzata da una temperatura superficiale di 50.000°K (il sole ha una temperatura superficiale di 5778°K). Mentre le stelle con una massa corporea compresa tra 8 e 150 masse solari esplodono come supernovae, lasciando poi un residuo compatto sotto forma di stella di neutroni o buco nero, le stelle supermassicce esplodono come ipernovae con valori oltre cento volte più energetici delle supernovae, generando buchi neri.


Nell'immagine sopra si può fare un raffronto tra una nana rossa (a sinistra) una nana gialla (come il sole), una stella di classe B e R136a1.







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